Aujourd’hui, alors que la technologie continue à révolutionner la pratique des soins de santé, nous sommes entrés dans une nouvelle frontière passionnante de gadgets de pointe et de systèmes de communication de haute technologie. Certains de ces changements sont rendus possibles par notre capacité croissante à utiliser de grandes données pour améliorer les résultats dans le domaine de l’informatique de santé ; d’autres par les progrès impressionnants de la science médicale, des télécommunications et même de la robotique. Selon le gérant d’un pharmacie a Lyon, voici quelques-unes des façons dont la technologie façonne l’avenir des soins de santé.

La bio-impression en 3-D

Ce progrès médical de haute technologie n’en est qu’à ses débuts, mais il a le potentiel de créer des médicaments, des prothèses et même des tissus et organes humains. Récemment, des scientifiques ont imprimé des oreilles humaines et ont réussi à les fixer sur la peau de souris, ce qui constitue un énorme progrès dans l’évolution de l’impression 3D. Un développement potentiellement encore plus passionnant est signalé en Australie, où des médecins ont réussi à implanter une vertèbre imprimée en 3D à un patient humain qui souffrait d’un cancer du chordome.

Intelligence artificielle et robotique

Les progrès réalisés dans les domaines de l’intelligence artificielle et de la robotique ont conduit à de réelles utilisations des robots en milieu hospitalier, comme assistants chirurgicaux, comme aides à l’accouchement et au transport, et bien plus encore. Décrit comme ressemblant à un film de science-fiction, un robot de nettoyage d’un blanc éclatant à l’hôpital Thompson de Canandaigua, N.Y., utilise la lumière ultraviolette pour détruire les agents pathogènes associés aux infections nosocomiales.

Articles d’habillement

Les vêtements offrent un potentiel incroyable pour collecter des données sur les patients, accroître la prévention et améliorer les résultats pour la santé des utilisateurs. Les appareils électroniques de suivi de la condition physique et les montres intelligentes comptent parmi les articles vestimentaires les plus connus, mais il en existe beaucoup d’autres sur le marché et en cours de développement qui surveillent tout, du sommeil et des habitudes de repos au rythme cardiaque et aux calories. Il existe des appareils portables qui vous aident à gérer le stress et l’hypertension artérielle, et un autre qui fournit des données en suivant votre cœur lorsqu’il bat environ 100 000 fois par jour, pour n’en citer que quelques-uns. Stimulé par le succès des dispositifs de type smartwatch comme le populaire Fitbit, le marché mondial des appareils médicaux portables devrait passer de 123 milliards de dollars en 2015 à 612 milliards de dollars dans les huit prochaines années (mobihealthnews.com).

Télémédecine

La télémédecine consiste à tirer parti des méthodes de communication virtuelle entre le patient et le médecin. Grâce à la télémédecine, les médecins peuvent voir et traiter les patients par vidéoconférence, ce qui leur évite de devoir se rendre en voiture au cabinet ou à la clinique du médecin. La télémédecine est une aubaine pour les milliers de personnes qui n’ont pas accès aux soins médicaux parce qu’elles vivent dans un endroit isolé, n’ont pas de moyens de transport ou ne sont pas ambulatoires. Ces dernières années, certains centres médicaux ont même étendu leurs capacités de télémédecine à la combinaison chirurgicale – qui permet d’effectuer à distance des chirurgies robotisées complexes sur des patients situés à des kilomètres de distance – ou même dans le monde entier.

Le nuage

Le secteur de la santé a été lent à adopter le nuage, mais cela change rapidement. IBM Watson est un exemple de technologie basée sur le cloud qui “rassemble des données cliniques, de recherche et sociales provenant d’un large éventail de sources de santé” pour faire progresser les soins et accélérer la communication. Alors que la sécurité et la confidentialité des données des patients ont toujours été une préoccupation pour les centres de santé, le nuage a introduit de nouveaux défis et de nouvelles préoccupations concernant la possibilité de cyber-attaques ou de violations des informations numériques. Pourtant, de nombreux experts s’accordent à dire que le cloud est une option plus sûre que les solutions de stockage de données sur site. La technologie est mise à profit pour dissiper nombre de ces inquiétudes, de nouveaux outils étant développés quotidiennement pour protéger les informations des patients. De plus, le gouvernement adoptera probablement des réglementations et des politiques plus strictes concernant les données de santé numériques afin d’ajouter une couche supplémentaire de protection pour les patients.

Dossiers de santé électroniques

En 2009, le Congrès a adopté la loi sur les technologies de l’information en matière de santé pour la santé économique et clinique, qui impose le passage des anciens dossiers papier aux dossiers de santé électroniques (DSE). Par rapport à certaines des percées spectaculaires citées ci-dessus, la loi fédérale HI-TECH peut sembler quelque peu rudimentaire, mais son impact a été profond et de grande portée. La législation a ouvert la voie à la croissance de l’informatique des soins de santé et à l’ère des grandes données dans les soins de santé, ainsi qu’à l’interopérabilité – l’utilisation de la technologie pour partager facilement et en toute sécurité les données médicales (les dossiers des patients, par exemple) entre les systèmes, les applications logicielles et les personnes. Les DSE offrent une meilleure continuité des soins et de meilleurs résultats en garantissant que les médecins diagnostiquent et traitent les patients sur la base d’une image holistique de leur santé passée et actuelle. Les DSE sont également censés améliorer la coordination des soins entre les prestataires, réduire les disparités en matière de soins de santé et rationaliser des processus tels que la prescription électronique.

L’informatique de la santé

En outre, l’adoption généralisée des DSE a donné lieu à des volumes de données sur la santé jamais imaginés auparavant, créant ainsi des possibilités d’exploiter et d’interpréter ces données pour améliorer les soins tant chez les patients individuels que dans les populations de patients. Bien que le domaine soit encore relativement nouveau, le rôle de l’informatique dans les soins de santé devrait continuer à s’étendre. Une étude sur la main-d’œuvre entreprise par l’Association américaine de gestion de l’information sur la santé révèle que de plus en plus d’employeurs recherchent des candidats qui possèdent des compétences et une formation en informatique. En réponse, les universités contribuent à combler le manque de compétences par des offres de formation spécifiques telles qu’un master en informatique de la santé.

Un tricordeur médical se profile à l’horizon ?

D’accord, il ne ressemble pas exactement à celui que le Dr McCoy a manié dans “Star Trek”, mais aujourd’hui, le tricordeur médical est beaucoup plus proche de la réalité – en partie grâce au défi Qualcomm Tricorder XPRIZE de 10 millions de dollars. Le Dr Basil Harris, médecin urgentiste, et son frère George Harris, ingénieur réseau, ont dirigé un groupe qui a battu 300 équipes de 38 pays pour remporter un grand prix de 2,6 millions de dollars. Leur tricordeur, qui utilise des capteurs qui s’adaptent sur les doigts du patient, peut diagnostiquer une variété de maladies courantes, y compris l’anémie, la fibrillation auriculaire, le diabète, l’apnée du sommeil et les infections urinaires.

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